A revertir la historia

Es la novena vez que Independiente y River participan en la misma edición de la Copa Libertadores. El dato curioso es que en siete de esas nueve copas se enfrentaron entre sí: solo en 1973 y 2004 transitaron caminos diferentes. En un total de 18 partidos el Rojo solo ganó dos veces, mientras que River se llevó siete triunfos y hubo nueve empates. En esta nota de Orgullo Rojo repasamos todos los enfrentamientos ante el Millonario por Copa Libertadores.

#1 – Copa Libertadores 1966 – Semifinal
Independiente 1 – River 1 (12 de abril de 1966)
River 4 – Independiente 2 (19 de abril de 1966)
River 2 – Independiente 1 (10 de mayo de 1966)

El Rojo venía de ser bicampeón en 1964 y 1965, por lo que comenzó su participación en las semifinales. En esa instancia, integró el Grupo 1 con Guaraní de Paraguay, Boca y River. Los dos equipos argentinos -el Millonario en su primera participación en la Libertadores- habían superado la primera fase sin inconvenientes en un grupo de seis, que compartieron con dos peruanos (Universitario y Alianza Lima) y dos venezolanos (Lara -no es el mismo que enfrentamos en 2018- y Deportivo Italia).

Los tres argentinos y el equipo paraguayo se enfrentaron todos entre sí a partidos de ida y vuelta para determinar quién avanzaba a la final. Ante River, el Rojo empató en Avellaneda 1-1 y cayó 4-2 en el Monumental. Sin embargo, los dos terminaron empatados en la cima del grupo con ocho puntos, producto de tres triunfos, dos empates y una derrota. Por este motivo tuvieron que desempatar en el Viejo Gasómetro, donde River se impuso por 2-1 en el alargue y clasificó a la final (allí se dio el famoso desempate con Peñarol en el que ganaba 2-0 y terminó perdiendo 4-2).

#2 – Copa Libertadores 1976 – Semifinal
River 0 – Independiente 0 (13 de mayo de 1976)
Independiente 0 – River 1 (23 de junio de 1976)
River 1 – Independiente 0 (16 de julio de 1976)

El escenario fue muy parecido al de diez años atrás. Independiente, tetracampeón del 1972 al 1975, accedió directamente a las semifinales, mientras que River superó en la fase de grupos a Estudiantes de La Plata y a dos equipos venezolanos: Portuguesa y Galicia.

Esta vez, el boleto a la final se definió en un triangular: el Rojo, el Millonario y el ya mencionado Peñarol se enfrentaron a ida y vuelta entre mayo y junio de 1976. En el inicio de la fase, el Rey de Copas se llevó un valioso 0-0 del Monumental, pero no lo pudo hacer valer porque luego River lo venció 1-0 en Avellaneda. De todos modos, como le ganó los dos juegos a Peñarol, terminó empatado nuevamente con los de Núñez en lo más alto del grupo. En esta ocasión el desempate fue en la cancha de Vélez, y allí River ganó 1-0. Luego, caería en la final con Cruzeiro.

#3 – Copa Libertadores 1978 – Fase de Grupos
Independiente 0 – River 0 (5 de julio de 1978)
River 0 – Independiente 0 (26 de julio de 1978)
River 4 – Independiete 1 (2 de agosto de 1978)

Aquella hazaña en Córdoba con ocho jugadores ante Talleres no solo le dio a Independiente el campeonato en el Nacional 1977; también lo clasificó a la Libertadores del año siguiente. Allí compartió el Grupo 1 con River, que había ganado el Metropolitano del año anterior, y dos ecuatorianos: Liga de Quito y El Nacional.

Para variar, Rojos y Millonarios terminaron empatados en puntos, con la salvedad de que River llegó a las ocho unidades por medio de dos victorias y cuatro empates, mientras que el Único Rey lo hizo con tres triunfos, dos empates y una derrota. Entre ellos, fueron dos 0-0 en la fase regular y un nuevo desempate en la cancha de Vélez: goleada 4-1 del Millonario y punto final para el sueño rojo.

#4 – Copa Libertadores 1987 – Semifinal
River 0 – Independiente 0 (26 de agosto de 1987)
Independiente 2 – River 1 (23 de septiembre de 1987)

Como consecuencia de ganarle a Banfield, Ferro y Boca en la Liguilla Pre-Libertadores, el Rojo clasificó a la copa por decimoquinta vez en su historia. En la fase de grupos terminó primero delante de Rosario Central, Deportivo Táchira y Estudiantes de Mérida (ambos de Venezuela), y de esta forma se metió en la semifinal.

Al igual que en 1976, los rivales en la instancia previa a la gran final fueron Peñarol y River. Esta vez los resultados fueron opuestos: el Rojo empató uno y ganó otro contra River, pero cayó en sus dos juegos con Peñarol y finalizó último en el grupo. El equipo uruguayo pasó a la final y allí venció a América de Cali (que perdió su tercera final consecutiva).

#5 – Copa Libertadores 1990 – Fase de Grupos y Cuartos de Final
River 0 – Independiente 0 (25 de marzo de 1990)
Independiente 1 – River 0 (1 de abril de 1990)
River 2 – Independiente 0 (22 de agosto de 1990)
Independiente 1 – River 1 (29 de agosto de 1990)

El Rojo obtuvo su lugar como campeón de la Primera División 1988/89 y debió compartir grupo con River (ganador de la Liguilla) y dos equipos colombianos. Sin embargo, como el campeonato cafetero fue suspendido por el asesinato a un árbitro a manos de un cartel de droga, solo Independiente y River participaron en el Grupo 2. En dos partidos sin mucha importancia (ya que pasaban tres por grupo, es decir, los dos ya estaban clasificados), el Rojo empató 0-0 en Núñez y luego ganó 1-0 en Avellaneda.

La historia no terminó ahí, porque se volvieron a cruzar por los cuartos de final. En octavos, Independiente había vencido a Pepeganga y River a Defensor Sporting, y el cuadro los cruzó en la instancia siguiente. Allí, una vez más, River sacó la diferencia y se clasificó tras ganar 2-0 en el Monumental y empatar 1-1 en Avellaneda.

#6 – Copa Libertadores 1995 – Fase de Grupos
Independiente 1 – River 1 (19 de febrero de 1995)
River 2 – Independiente 0 (12 de marzo de 1995)

El anteúltimo antecedente entre estos dos equipos argentinos por Copa Libertadores ocurrió hace 23 años. River, campeón del Apertura 1993, e Independiente, campeón del Clausura 1994, compartieron el Grupo 1 con los uruguayos Peñarol y Cerro. Lo importante: en esa época clasificaban tres equipos por grupo.

El debut de Independiente fue en Avellaneda, 1-1 ante el Millonario, y en la segunda rueda debió ir al Monumental y cayó 2-0. De todos modos clasificó tras vencer a Cerro en la última fecha: River pasó primero, Peñarol segundo y el Rojo tercero. En la eliminación directa ninguno de los tres llegó a la gran final: el Rey de Copas perdió con Vélez en octavos, mientras que Atlético Nacional se encargó de los uruguayos en esa misma instancia y luego de los de Núñez en la semifinal.

#7 – Copa Libertadores 2018 – Cuartos de final
Independiente 0 – River 0 (19 de septiembre de 2018)

Pasaron 28 años para que Independiente volviera a jugar cuartos de final de una Copa Libertadores, y el destino quiso que sea ante el mismo rival de aquella ocasión. El Independiente de Holan, sin el encanto de 2017 pero con un muy buen rendimiento en los partidos de copa, contra el River de Gallardo, invicto en sus últimos 27 partidos.

El duelo, respetando lo que la historia manda, fue bien copero: se jugó con intensidad pero con criterio; con actitud pero con técnica. Se jugó al fútbol y muy bien, de los dos lados. El Millonario arrancó mejor en el primer tiempo pero Independiente tuvo la más clara en un remate de Meza que dio en el travesaño. En el complemento, el Rojo volvió a chocar con los postes tras un disparo de Gastón Silva, mientras que River tuvo otros dos o tres avances peligrosos. Empate justo y a definir todo en el Monumental.

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Santiago Demartino
22 años. Periodista deportivo (Deportea).

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