Jerarquía en la Meza

Llegó de la mano de Gabriel Milito sin encontrar la explosión ni el desequilibrio esperado. Poco a poco tomó ritmo y elegancia en su juego hasta convertirse en un “as” fundamental en el esquema de Ariel Holan. Maximiliano Meza marcó la diferencia en muchos de los 30 partidos oficiales que disputó con la camiseta de Independiente y anotó uno de los golazos -lleva 8 gritos en total- más importantes en la historia del club, ante Flamengo en la final de la Copa Sudamericana

“Perdimos un jugador que nos aportaba dinámica, colaboraba en ataque y en defensa. De la noche a la mañana se cerró la negociación. Honestamente pensé en irme”, declaró con malestar el por aquel entonces entrenador de Gimnasia Esgrima de La Plata, Gustavo Alfaro, cuando el Rojo incorporó al correntino de 26 años por la suma de 1.950.000 dólares, por el 65% del pase. Sin dudas era la pieza de dominó clave de aquel tripero, hoy la de Independiente.

Es que cuando Meza está encendido, el equipo mantiene latente ese despliegue rápido, ecuánime y preciso en los ataques como así también en los retrocesos. Es un futbolista de bajo perfil que entendió rápidamente cual es el estilo que este escudo impone desarrollar en el campo. Cuando él no se haya en tiempo y espacio para ser opción en una embestida hacia el arco rival, se nota la falta de claridad y creatividad.

En el clásico de ayer ante Racing se vio, sobre todo en el primer tiempo, la primera mención descripta anteriormente. Activo, participativo y partiendo desde el círculo central para romper entre líneas como el manual de los habilidosos lo describe; gambeta corta y pelota pegada al pie. El profesor le dio la confianza y el jugador abrió el panorama. Pasó de extremo a ser el que lleva los hilos del funcionamiento. Envidiable para cualquier entrenador del fútbol moderno.

Maximiliano Meza desembarcó en Avellaneda a mediados del 2016. Fue protagonista absoluto de la obtención de la Copa Sudamericana 2017, participó en 11 de los 12 cotejos del certamen (se perdió la vuelta con Atlético Tucumán por los octavos de final). Con alguna compañía de su altura, en la temporada que arrancará el próximo miércoles frente a Rosario Central por la Superliga, podría potenciar aún más sus cualidades futbolísticas para beneficio de un plantel que le esperan varias competencias internacionales como la Copa Libertadores. Todo un sueño para el año que comienza.

Los dirigentes de Independiente saben que hay un diamante en bruto en el desempeño creciente del ex Tripero y por ello hace pocos días se le incluyó una cláusula de rescisión por 12.000.000 de dólares, en caso de que algún club pretenda sus servicios.

La jerarquía es necesaria para afrontar lo que se viene e Independiente la tiene sobre de la Meza.

Aprobó

Emanuel Brítez debutó con la camiseta de Independiente en la derrota por penales (5-3), frente a Gimnasia Esgrima de La Plata, luego de igualar 0-0 en el tiempo reglamentario. Pese al saldo negativo del final, el exUnión de Santa Fe fue el futbolista más destacado del equipo conducido por Ariel Holan en la noche marplatense. Defendió con personalidad, se mostró involucrado con el juego en ataque y no le pesó, al menos en este amistoso, ser el reemplazante de un titular indiscutido como Fabricio Bustos.

En el arranque del encuentro, Brítez desplegó su potencia al realizar una doble trabada en campo rival ante Alderete y Licht, repectivamente. La última de ellas, sin intención y yendo exclusivamente al balón, terminó con la lesión del experimentado lateral del Lobo. En ese primer capítulo no pudo asociarse con su compañero de carril, Braian Romero, como acostumbran por esa punta el “Tractor” con Maximiliano Meza.

Ya en el segundo tiempo el exTatengue, lejos de bajar su intensidad, continuó con un rendimiento prolijo y sin sufrir en lo que respecta a su función más importante, la marca. Cerca del final colocó un buen pase a Romero, quien envió el mejor centro de la noche, pero Lucas Albertengo no pudo conectar. En la tanda de penales convirtió fuerte al medio.

Emanuel Brítez (25), proveniente del conjunto santafesino, disputó 124 partidos, vió la roja en 11 oportunidades y convirtió 9 goles. Independiente adquirió sus servicios por un préstamo de 50 mil dolares y una opción de compra por el 100% del pase en 2 millones de dolares.

Pasó la primera prueba pero con esta camiseta se rinde cada fin de semana. Por lo pronto, ante Gimnasia, aprobó el examen inicial.

“Lo que pasó con Holan es un tema de él”

En una entrevista en LATE Independiente, Juan Sánchez Miño habló de lo que sucedió con el entrenador y los próximos objetivos del plantel.
“Nosotros no nos metemos tanto en la interna de entrenador y su equipo de trabajo. Tratamos de mantenernos al margen. Lo que pasó con Holan es un tema de él”, sostuvo el ex Boca, Estudiantes y Torino de Italia.
Respecto a obtención de la Copa Sudameriana, señaló: “Las ganas que teníamos de ser campeones nos llevó a cometer algunos errores. Por momentos estábamos nerviosos. La verdad que la consagración fue un premio al esfuerzo que hicimos durante todo el año”. Y agregó: “Somos un plantel que trata de brindarse al máximo en cada partido”.
Por último manifestó su deseo para el próximo año: “Queremos continuar como terminamos este año. Para ser campeón tenes que vencer a todos los rivales. Vamos hacer lo posibile por conseguir más títulos”.

Con la mística intacta

Mucho se habla sobre esta palabra o sensación sobrenatural que nace por decantación en todos los jugadores e hinchas de Independiente a la hora de degustar una clásica “noche de copa”. Es un aroma distinto el que recorre cada rincón del Libertadores de América que, como cualquier milagro intangible, se percibe en el aire. No se toca ni se ve, pero se siente en los corazones y en la sangre que transita por las venas de nuestro cuerpo.

La mística para las más de 5 millones de almas que divagan persiguiendo a Independiente es como una biblia sagrada que tiene mandamientos, profecías y mensajes que marcan el sentido de pertenencia para ellos, para vos y para mí, los fieles creyentes. “No me vengan con eso de la mística”, dijo una vez finalizado el partido de octavos de final de este mismo certamen sudamericano Cristian Lucchetti, arquero de Atlético Tucumán, cuando los de Avellaneda eliminaron al Decano. El paso de este escueto periodo de tiempo le demostró al ex Banfield y Boca, entre otros, y a toda la población futbolera, que esa mención que se ganó el Rey de Copas por sus múltiples coronaciones no es ficticia. Es tan real como la final que volverá a jugar el Rojo dentro de cinco días, luego de siete años.

Desde chiquitos nuestros padres, abuelos, tíos y padrinos nos contaron esa historia llena de gloria y de consagraciones por todas partes del mundo que incluyeron Copas Libertadores, Interamericanas, Supercopas, Intercontinentales, Recopas y siempre, dentro de ese cuento mágico, nos señalaban insistentemente la mística. “Independiente tiene esa mística que lo hace grande”. ¿Apareció solamente ante Libertad es término?. La respuesta es no. Porque el derby ante Racing, el Rojo lo ganó con la camiseta, con el escudo, con los colores y claro con la mística, esa misma por la cual algunos partidarios vecinos proclaman suspender por tiempo indeterminado el “clásico”. Un plantel alternativo y con debutantes, con un futbolista menos durante más de 70 minutos, con un arquero lesionado, quizá por nervios, con un segundo arquero que está más para entrenador que para jugador. Eso es mística, es resilencia, es tener la capacidad de ganar y superarse ante cualquier adversidad. Eso es Independiente.

Lo vivido la jornada del martes dio la sensación que la cuestión parecía volver a repetirse. Marco imponente, globos y pancartas rojas, más de 52 personas esperando el desenlase que terminó dandosé luego del pitazo final de árbitro. Un encuentro duro, aspero, trabajoso como esos que determinan el porque llegaste a esa instancia. Libertad llegó a la casa de “Diablo” con solo 2 tantos en contra, el Rojo fiel al estilo de Ariel Holan, salió vertiginoso, dinámico y al término del primer tiempo ya estaba 3-1 arriba. En la segunda mitad los futbolistas no tuvieron juego pero sacaron un corazón grande como la historia misma de Independiente, para alcanzar la final internacional número 25 (7 Libertadores; 6 Intercontinentales; 3 Interamericanas; 3 Supercopa; 3 Recopa; 1 Suruga Bank).

Si de mística hablo en este simple comentario no puedo dejar pasar por alto la Supercopa de 1995 ante Flamengo, rival de la final de la Copa Sudamericana 2017. Después de 22 años Independiente tendrá la posibilidad de volver al Maracaná donde se coronó campeón y vivió la última gran hazaña de su riquísima y empalagosa historia. No importa lo que hagan, lo que piensen ni lo que deseen. Si la esperanza mueve montañas, la mística del Rey de Copas gana títulos y frustra los anhelos de otros.

Sigan con ese espíritu, continúen “muertos de hambre” hasta conseguir que su presa quede inmune a la felicidad. Jueguen con el corazón porque las finales…se ganan.

“Ahora vamos por la Copa”

Uno de los protagonistas del triunfo de ayer sobre Libertad y el pasaje a la final de la Copa Sudamericana, por segunda vez en la historia de Independiente, Lucas Albertengo, dialogó con “De Fútbol Se Habla Así” en DirecTV Sports y mencionó la importancia de lo conseguido en el certamen internacional pero aseguró: “No nos tenemos que quedar con lo que logramos. Ahora vamos a ir por la Copa”.

Entrando en sintonía con lo que sucedió en la semifinal ante el conjunto paraguayo, el delantero señaló: “Lo de ayer fue único y para muchos fue vivido por primera vez. En lo personal lo disfruté al máximo y mis compañeros también”.

Consultado sobre el juego rápido del equipo, contestó: “Nosotros siempre intentamos jugar de la misma manera, con mucha intensidad y sacrificio. Eso la gente lo valora”. Y agregó: “Sabemos que tenemos cosas por corregir. Creo que en algunas oportunidades estamos tan enfocados en atacar que quedamos mal parados”.

“Hace tres años que llegue al club y se nota mucho la necesidad de ganar algo. La gente te lo hace saber pero primero teníamos que lograr una identidad y pudimos llevarlo a cabo”, remarcó Albertengo y añadió: “Tenemos un cuerpo técnico muy trabajador e insistente en los conceptos que siempre tratan de mejorar”.

Por último, respecto al nivel grupal, el ex Atlético de Rafaela sostuvo: “Acá somos todos importantes. El entrenador nos convenció de eso y quedó demostrado frente a Racing”.

“Voy a estar en la final”

Faryd Mondragón, ex arquero de Independiente, dialogó en Fútbol 910 sobre la victoria del Rojo en la semifinal ante Libertad y aseguró que irá a Avellaneda para ver la final ante Flamengo o Juniors en próximo miércoles 6 de diciembre. Además remarcó la buena gestión de Hugo Moyano y la conducción técnica de Ariel Holan.

Analizando el posible rival de Independiente, Mondragón expresó: “A Junior lo veo muy bien. Tiene una delantera letal con Chará y Teo y un excelente técnico que levantó mucho el nivel grupal del plantel. Sin dudas que por cuestiones de algunos nombres importantes que están desafectados como Paolo Guerrero, le conviene jugar con Flamengo”.

“El equipo tiene cuerpo y logró recuperar la identidad. Primero desde el Presidente, que salvó al club deportiva y económicamente y yo como simpatizante estoy muy agradecido por lo que le están dando al club. Ariel Holan, que es un fenómeno, que se a bancado todo, siente la camiseta como cualquier hincha. Me gusta su estilo”, añadió el campeón de la Supercopa 1995 en la entidad de Avellaneda.

Consultado por la posibilidad de tomar algún cargo en el club, respondió: “Hoy por hoy estoy trabajando en medios colombiano, algo que me agrada muchísimo y todavía no estoy perfilado como para tomar un cargo de entrenador ni nada por el estilo pero desde ya estoy a disposición de lo que los directivos precisen”.

Por último, Mondragón afirmó: “Voy a estar presente en la final en Avellaneda porque desde que me fui en 1999 no volví más a la institución y me agrada mucho la posibilidad de volver a saludar a esa hinchada que me ha brindado tanto cariño y respeto”.

Antes y luego del encuentro, el enorme arquero que dio la vuelta en el Maracaná posteó en su cuenta de Twitter mensajes alusivos a la semifinal ganada por Independiente:

Jueguen con el corazón y vayan por la gloria

Despierten son Independiente. El miedo les corre por la sangre, las piernas no les funcionan al compás de la mente, la respiración se les agudiza y los sentidos pasan desapercibidos ante el contacto con la gloriosa camiseta roja. Esto es lo que ellos sienten al estar frente del Rey de Copas. Así como le sucedió a Liga de Quito, en la semifinal de la Copa Sudamericana 2010 cuando luego de ir ganando 3-0 en la “Casa Blanca” se le abrumó el camino y en Avellaneda se le terminó por dar sentencia, como además le pasó a Goiás en la final con su 2-0 cosechado en Brasil que no pudo respaldar en la vuelta ante tanto bullicio y ruidos ensordecedores de los cuatro costados del Libertadores de América.

Hazañas de otras épocas como la que padeció en carne propia Talleres de Córdoba en su casa por el Campeonato Nacional de 1977 y también Liverpool, Juventus, con la pared memoriosa de Bochini y Bertoni, en las respectivas Intercontinentales, y la vuelta olímpica en el mítico estadio Maracaná. Eso somos, de eso estamos hechos; de grandes triunfos y de añoranzas encapsuladas en nuestros corazones.

¿Alguien puede sentenciar a un gigante como Independiente? Nadie se atreve porque ni ellos se creen su propia mentira. Créanme que si de hazañas se trata, nosotros, los de pierna fuerte y templada, nos sentamos en la cabecera de la mesa con cuchillo y tenedor en mano para degustar un banquete de gloria y convertir en cenizas los deseos de los otros.

Ayer Libertad de Paraguay mostró mucho respeto y aunque aprovechó bien la desatención de la defensa del Rojo a los 30 segundos en el amanecer del encuentro, traslució una gran carencia de fútbol, ideas y hasta con falta de convicciones al momento de generar juego. A pesar de eso se llevó el prime chico con un polémico tanto de Cardozo. Independiente claro, el maldito déficit de hace tiempo, la ineficacia a la hora de meterla dentro de los 7,32 metros por 2,44 que tiene el arco.

El horizonte asoma Racing en un nuevo Derby. Con buen tino y sacándose el casette rígido de la mayoría de los técnicos, Ariel Holan señaló que “el partido del sábado es importante pero no vamos a perder el foco del martes donde Independiente se juega el encuentro más importante de los últimos 7 años”. Claro que como dice el dicho popular en la jerga futbolera “los clásicos se ganan” pero también el entrenador sabe que la historia se escribe con mayúscula dentro de 5 días en el Libertadores de América.

Sabemos que perciben la sensación de los más de 5 millones de almas que sueñan con desahogarse, festejar y estar en una nueva final de un torneo internacional para sanar aquellas heridas propinadas por los fracasos y frustraciones de hace más de 10 años.

Ustedes jueguen con el corazón, dejen la piel “sean hombres, jueguen, vayan y ganen” como dijo alguna vez el inolvidable Pato Pastoriza. Los hinchas se encargarán del resto para que la noche de copas vuelva a ser como aquellas de viejas hazañas con final feliz, las cuales están escritas en las páginas doradas de estos 112 años de vida.

Lleven el escudo a lo más alto. Despierten que son Independiente, aquel que con su rica historia hizo arrodillar a los poderosos del mundo entero. Recuperamos la identidad, recuperemos la gloria.

Gran envión hacia la Libertad

Independiente no tuvo una buena noche ante River y jugó extrañamente mal como hacía tiempo no se veía. Un primer tiempo lleno de imprecisiones e incomodidades, con un hombre más durante casi 80′, y una segunda mitad que incluyó algunas variantes, como el ingreso de Maximiliano Meza y sobre todo Ezequiel Barco, que cambiaron el curso de un equipo que, además, denota con una gran evidencia la falta de recambio en algunos sectores del campo. Pese a estas adversidades y sin perder foco del contexto de un clásico difícil para el Rojo históricamente (52 victorias para los de Avellaneda, 73 para los de Núñez y 47 empates), el 1-0 terminó siendo un envión anímico voluptuoso de cara al los encuentros venideros para Ariel Holan y compañía.

En el horizonte de Independiente asoma la primera semifinal de la Copa Sudamericana y con ella Libertad de Paraguay, el próximo martes 21:15 en tierras guaraníes. Luego será el turno del Derby ante Racing, el sábado 25 de noviembre en el Cilindro y el 28 el Libertadores será el escenario para recibir a Libertad en la vuelta para buscar el anciano boleto a la segunda final del certamen sudamericano.

Más allá de lograr estirar la reciente racha ganadora en Avellaneda ante River con triunfos en los últimos tres enfrentamientos (3-0 en el campeonato 2015/16; 1-0 en torneo 2016/17 y 1-0 en la Superliga 2017/18) y ganar un nuevo clásico, lo importante de retener los tres puntos en casa jugando un fútbol pobre, fue haber logrado armonía mental, amigarse con la victoria aún así cuando no se merecía y haber tenido la templanza de resolver esas situaciones adversas con criterio como reflejó en muchas pelotas Jonas Gutiérrez, con el oficio en la marca como mostró Fernando Amorebieta, con la entrega ya habitual de Nicolás Tagliafico y con corridas como las de Juan Sánchez Miño y Nicolás Domingo. Y si, a veces los circuitos de juego no están alineados y no puede ser todo lindo por el verde césped como nos gusta a los hinchas. Así y todo el equipo ganó en confianza y convicciones de cara al futuro cercano.

De todas formas las falencias en algunos sectores es preocupante. Un claro ejemplo es el caso de Walter Erviti quien no encuentra la solidez y el fútbol que el equipo necesita de él. Otro que tuvo un andar desdibujado fue el pibe Gastón Togni, que ejecutó apenas un remate flojo que Bologna sacó al córner en la primera mitad ante el Millonario. Martín Benítez tampoco encuentra equilibrio, así como clasificó al equipo a cuartos de final del certamen internacional actual con su formidable zapatazo ante el Decano, en el clásico nuevamente volvió a caer en un abismo de incertidumbre. Lucas Albertengo tampoco se destacó en su nueva oportunidad con titularidad incluida.

El mensaje es claro para los dirigentes en el próximo mercado de pases de verano, más haya del final de la novela deben traer jugadores de categoría para que la diferencia entre titulares y suplentes se note lo menos posible y para, además, aliviar el trabajo de Ariel Holan quien desde que asumió afines de diciembre del 2016 tuvo que arreglarse siempre con la escasez del momento.

No será fácil para Independiente la llave con Libertad. El equipo paraguayo se armó, con la delantera experimentada de Salcedo y Cardozo, para llegar lejos en la edición de la Copa Libertadores 2017 pero su proyecto fracaso luego de quedar tercero en el grupo compuesto por Godoy Cruz, Atlético Mineiro y Sports Boys. En su ingreso a la Copa Sudamericana dejó en el camino a Huracán, Independiente Santa Fe de Colombia y Racing.

Tanto Independiente como Libertad tienen estadísticas similares en la Copa y ambos han goleado jugando como visitante. El Rojo tiene 14 GF y 5 GE (ganó 4-1 a Nacional en Paraguay y 4-2 a Deportes Iquique en Chile) en tanto que los guaraníes mantienen 10 GF y 2 GE (vencieron 5-1 a Huracán en Argentina). Los números marcan que cada equipo propone su función y su idea futbolística en tierras ajenas sin amedrentarse ante la localidad.

Claro que haber sumado en la Superliga Argentina (15 puntos) y descontarle puntos a Boca (24 puntos) para no perder sintonía en el ámbito local es positivo, aunque vencer a River sirvió para principalmente recaudar confianza y revitalizar la armonía de cara al importante compromiso del equipo de los últimos 7 años.

Tenes que dar la vida, hacelo por tu gente…

“El grupo está sólido y eso es importante”

El ex arquero del Rojo, Campeón en la Copa Sudamericana 2010 , Hilario Navarro, dialogó con los colegas de “Late Independiente” sobre el presente del equipo de Ariel Holan en el certamen Internacional y recordó algunos momentos importantes en la obtención del último título del club.
Aquel equipo campeón era muy fuerte, màs que nada en condición de visitante. Entrenábamos jugadas de pelota parada que luego salían bien como el gol de Matheu en la final“, explicó el actual guardametas de Boca Unidos
Reflajando su punto de vista sobre la actualidad del plantel, Navarro comentó: “El equipo juega muy bien, es un grupo sólido y eso es importante. Tienen que plantarse de igual a igual, tanto de local como de visitante porque eso es Independiente“.
Por último, consultado sobre la actuación de su colega bajo los tres postes, destacó: “Campaña es un excelente arquero. Agarró el arco de un grande sin ningún problema“. Y cerró entre risas: “Mi hijo se volvió fanático del club y me dice que él es mejor que yo atajando”.

“Quiero pelear un puesto”

Francisco Pizzini dialogó con Muy Independiente (AM 970) sobre su recuperación después de la rotura de ligamentos cruzados en Olimpo de Bahía Blanca, donde estaba a préstamo, y sus objetivos a corto plazo en el Rojo: “Apunto a realizar una buena pretemporada cuando esté totalmente sano”.

Las chances para entrar en la consideración del actual entrenador Ariel Holan eran muchas, sobre todo para ser una opción en la ofensiva del equipo. La lesión que sufrió en un encuentro entre el Aurinegro y Boca Juniors terminó por derrumbar cualquier tipo sueños para quien anotara el segundo gol ante Huracán y cerrar así la etapa más negra en la historia del club: “La gente todavía me recuerda ese tanto y me pone contento”, expresó Pizzini, aunque añadió: “Yo se que estoy en deuda con la institución. Quiero afianzarme y tener rodaje, para eso volví. Quiero pelear un puesto de igual a igual”.

Respecto a como viene su evolución, sostuvo: “Gracias a los doctores que están haciendo un gran trabajo ya puedo caminar, trotar y patear”. Y añadió: “Hablo mucho con Fernández y Albertengo ya que tuvieron la misma lesión y por suerte me ayudan bastante. Se que todo tiene su tiempo y no debo apresurarme”.

Consultado sobre su paso por Olimpo, señaló: “Me sentí muy cómodo, fui a buscar continuidad y la pude conseguir. Hoy me siento más maduro”.

“Independiente creció muchísimo tanto en estructura como en la parte deportiva. Estoy muy contento porque a mis compañeros les va bien”, comentó el atacante.

Por último, analizó como se podría integrar a la idea de juego del entrenador: “Puedo jugar por ambas bandas. Me sirve para completarme como jugador y ayudo al técnico en donde necesite”.

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