Que lo vengan a ver

No todos tuvimos la suerte de ver en primera persona las hazañas históricas que caracterizan a este club. Y quienes si la tuvieron, hace bastante que no vivían algo similar en estos tiempos. Claro que ganarle a Deportivo Lara, de local, no se asemeja a ningún hito escrito por Independiente a lo largo de sus 113 años de vida. Ni tampoco meterse en los octavos de final de la copa que más nos desvela, habiéndola ganado nada menos que siete veces.

Pero haber cumplido el objetivo, con los rivales que tocaron (un siempre difícil equipo brasileño que ya demostró su candidatura a ganar el torneo, el campeón de Colombia y el campeón de Venezuela) y con lo complicado que se nos puso el grupo (bautizado por Holan como el famoso “Grupo de la Muerte”) por momentos, es un indicio del compromiso y la garra que sigue demostrando este equipo.

Después de perder con Corinthians, muchos nos daban por muertos. Pero estos hombres salieron a comerse a los brasileños en San Pablo y nos hicieron golpear el pecho de orgullo, como en los viejos tiempos. Y a veces las cosas no se nos dan (GImnasia y Unión son los ejemplos más recientes), pero cuando Holan y sus bravos muchachitos se trazan un objetivo, dejan absolutamente todo por conseguirlo. Anoche fue la demostración más feliz de ello.

23 años después, acá volvemos a estar. Entre los 16 mejores equipos del continente. Donde siempre estuvo el nombre del club, aunque algunos no lo quieran o puedan reconocer. Un equipo que no tiene las mismas armas que en diciembre de 2007, pero que posee hombres de carácter bélico, jugadores de Selección (convocados o no por sus respectivos entrenadores), pibes con hambre de gloria, un nueve que es una bestia y un DT que siente al club como lo sentimos todos nosotros. Ahora, a disfrutar de Maxi Meza en la Selección (y a cruzar los dedos por retenerlo), a pensar en sumar una nueva copa a las vitrinas en Japón y a prepararse para la fase de la Libertadores que más nos gusta. Disfruten, que volvió el Rey. ¡Que lo vengan a ver!

Los de afuera son de palo

Aunque usted no lo crea, volvió a pasar: Independiente desperdició su chance de entrar a la Libertadores por sumatoria de puntos en el torneo local. Claro que esta actuación no se comparó ni de casualidad con la del 1-1 ante Lanús o con la del partidazo que jugó el equipo de Pellegrino en la casa del vecino por aquella famosa Liguilla (aquel 2-1 no alcanzó por el 0-2 de la ida). Parece que lo extrafutbolístico que comenzó varios días antes de la derrota ante Unión, tomó más trascendencia que lo que había que hacer dentro del campo de juego.

Ojo, esto no es caerle a Holan por “embarrar la cancha” contra Boca y compañía. Eso tendría que ser un condimento ajeno a lo que ocurriese en Santa Fe. Pero como el fútbol es fútbol y todo está completamente avalado si tiene repercusión mediática, Guillermo, Gago, Alfaro y demás pudieron darse el tupé de responderle al DT del Rojo luego del empate de Huracán y al Profesor sólo le serviría ganar para poder salir ‘victorioso’ de este cruce y cumplir el objetivo de su equipo a nivel local: entrar a la Libertadores.

Es ilógico que Independiente resigne año tras año el objetivo mayor de pelear el campeonato para sólo resignarse a intentar clasificarse en la última jornada al certamen más importante del continente. Ya es sabido que un club grande tiene que trazarse objetivos grandes, pero como este semestre ‘todo no se puede’, al menos podamos algo. El problema no es que la vara haya quedado alta luego de la Sudamericana. El problema es que esto es Independiente, y hay que estar a la altura. ¿Cómo vamos a estar discutiendo si fue penal o no, si sólo generamos un disparo al arco -ese- en 90′ de partido? Eso debería ser lo preocupante: cómo salió a jugar Independiente ante un Unión que sí dejó todo por cumplir su objetivo -y bien merecido lo tiene-.

Esto no es pegarle al DT (aunque en esta ocasión se le podría cuestionar la línea de cinco defensores y la salida de Domingo en el entretiempo) ni al equipo (aunque también se podría por la falta de actitud, salvo meras excepciones), pero hay que ser claros: el objetivo no se cumplió. Es más, en este semestre, todavía no se cumplió ninguno de los objetivos. Todo muy lindo con el sacrificio y la garra, pero la Recopa no se ganó, a la Libertadores -todavía- no se clasificó y, pues claro, aún está la chance de seguir en la presente edición si pasamos a octavos. Pero con el poco compromiso, la floja actitud y la inexistente intensidad que se le presentó al Tatengue va a estar complicado. Lo dijo Holan alguna vez: “los de afuera son de palo”. Ojalá los jugadores lo entiendan para ir a buscar el triunfo ante Millonarios.

En frío

En un descuido. En un segundo. A veces te vas de la nada a la gloria; y otras, de la gloria a la nada misma. Con uno menos y frente a un rival que vino a Avellaneda a buscar un simple punto, Independiente se quedó otra vez casi con las manos vacías. Por lo menos con esa sensación extraña se retiraron los hinchas que colmaron el Libertadores de América en un insólito horario de domingo. Esto no significa que por el 2-2 el Rojo tenga prohibido alcanzar su objetivo, pero si estará limitado y condicionado por lo que suceda en otros partidos. ¿Y todo por qué? Por un simple descuido.

Once contra once, salvando las distancias, el ritmo de juego de Independiente era similar al del primer tiempo ante Corinthians. ¡Hasta Benitez repitió su grito de guerra! Y esta vez, con ovación de por medio, todo el estadio tuvo la oportunidad de respaldarlo con un cálido “Gustavo Grabia la p*ta que te parió”, aunque habría más euforia para cantar eso más adelante. Hasta ahí, todo perfecto: la gente pidió por la Libertadores (por esta y por la próxima, claro) y todo era risas en Alsina y Bochini. Hasta que un rebote forzó a Figal a cortar una jugada clara de gol y marcharse expulsado. Primer punto de quiebre en el partido.

A partir de allí, el equipo de Holan volvió a parecer el de los últimos partidos (los anteriores al triunfo con el Timao). El famoso “le hacen un gol y se cae” volvió a relucirse en Avellaneda. Claro que con uno menos y con Gimnasia delante es todo más complicado (el juego, además de hacerse muy brusco contra los jugadores de Independiente, se pausó mucho por el tiempo que hizo el Lobo). Lo cierto es que el gol de Alemán fue un baldazo de agua fría para el equipo y también para la gente.

Y cuando más se lo necesitaba, apareció: Gigliotti, para la victoria. Desahogo que significaba mucho para el objetivo que le queda al equipo a nivel local. 2-1. A cerrarlo, entonces. Y listo. Pero…

El horario, tal vez, le jugó una mala pasada al Rojo. La defensa se durmió una siesta de domingo en la última pelota y llegó el segundo punto de quiebre: gol de Gimnasia para complicar el objetivo de la Libertadores 2019. La preocupación, además de la competencia a la que todavía Independiente se está clasificando, es la dificultad para cerrar los partidos en casa. Ya son varios los rivales que se llevaron demasiados puntos en casa y son precisamente esos que quedaron en el camino los que ahora el Rojo lamenta.

Como en el último torneo, donde el conjunto de Holan se quedó a un gol de la clasificación a la Libertadores 2018 (que actualmente se encuentra disputando de todas formas por haberse quedado con la Sudamericana 2017), todo se definirá en la última fecha. Hay que ganar en Santa Fe y clasificar. De lo contrario habrá que ver qué sucede con los rivales directos. Hay bronca e incertidumbre, pero también hay confianza ciega en estos jugadores. En frío, será más fácil pensar. Hoy la calentura todavía no cesa.

Por favor, perdón y gracias

Hace tiempo que Independiente no vivía una semana tan crítica en la antesala de un partido tan importante como el que jugó ante Corinthians. Es difícil transcribir la angustia que se generó no sólo en los hinchas, sino también en los propios protagonistas durante las últimas horas. ¿Resultados adversos? Si. ¿Problemas en la Copa? Si. ¿Incertidumbre por la clasificación a la próxima Libertadores? También. Pero la causa que un poderoso sector del periodismo mantiene latente e involucra a unos pobres chicos como víctimas fue la culpable de agitar el avispero de Avellaneda para que otra vez Independiente vuelva a estar en boca de todos y no precisamente por lo bonito que intenta jugar.

Esta vez, los zócalos de los programas televisivos pertenecientes a dicho sector y las tapas del único diario deportivo que presenta tirada en la Argentina -y que también forma parte del mismo grupo- decidieron ir por más. Hacer más daño. Ya no se trata sólo de molestar y desestabilizar a Independiente por estar en contra de sus dirigentes (o vaya a saber uno por qué interés), sino que ahora la intención parece ser un poco más oscura. La adrede publicación del testimonio que se reveló en las últimas horas significó un baldazo de agua fría para todo el club. Sobre todo para los involucrados, siendo que ambos atraviesan el mejor momento futbolístico de sus cortas y respectivas carreras. Uno aquí, el otro allá; no importa. Estuvo de más y todo el mundo lo sabe. Hasta los propios periodistas que el miércoles por la mañana salieron a pedir perdón de manera muy inoportuna.

Sin embargo, y contra cualquier pronóstico, Independiente enmudeció al Arena Corinthians desde el minuto de juego. Sin explicar una vez más lo complicada que era la parada para el Rojo en Brasil (por el rival, por lo que se jugaba y por todo lo citado anteriormente), el actual campeón de la Copa Sudamericana sacó chapa y se golpeó el pecho orgulloso diciendo: acá estoy, no me den por muerto. El equipo de Holan volvió a tener destellos de aquel equipo del 2017. Tal vez ya no tenga a sus estandartes, pero tiene otros talismanes que lo hacen soñar con que todo es posible. Si, y tiene mística. En la Copa, Independiente es otro; no hay con qué darle a eso. Por más que muchos se hayan mofado durante años, la mística no es ningún cuento. Y otra vez, el Rojo decidió sacarla a relucir cuando más la necesitaba.

Ahora tiene permiso para poder volver a soñar con acomodarse en el Grupo G de la Copa Libertadores, su gran anhelo. Quedan dos finales, pero Independiente sabe que ahora observa la situación desde un panorama mucho menos adverso que hace unos días atrás. Y mucho de esto se lo debe a uno de los jugadores que peor la pasó en esta semana fatal.

No debe haber un solo hincha del Rey de Copas que no haya insultado alguna vez a Martín Benítez. Pero por lo que tuvo que atravesar en estos días y la reacción que demostró hoy representando a Independiente en Brasil, es muy justo que se le ofrezca, al menos, el abrazo contenedor de todo el Pueblo Rojo. Y demás está decir que quien suscribe, ya decidió agachar la cabeza y ofrecerle también sus disculpas. A los nuestros hay que cuidarlos, siempre. Por favor, perdón. Y gracias por este triunfo.

“Teníamos que revertir la imagen y pudimos hacerlo”

Contento por la goleada ante San Martín de San Juan, Maximiliano Meza reconoció que era lo que Independiente necesitaba para dejar atrás la preocupante imagen que el equipo de Ariel Holan dejó en Venezuela al caer con Deportivo Lara. “Veníamos golpeados por la manera en la que se jugó y la imagen que dejamos. Teníamos que revertirla y pudimos hacerlo”, admitió el delantero, que además añadió: “Todavía hay cosas por corregir, pero es importante seguir convirtiendo”.
En cuanto al desarrollo del juego en San Juan, el correntino comentó: “Ellos tenían la obligación de salir a buscar el partido porque eran locales y aguantaron bien, pero hubo muchos choques. En el segundo tiempo fue todo nuestro y pudimos encontrar los espacios para ganar”.
“Es importante ganar porque, aunque Boca sigue sumando, los demás equipos pierden puntos y nosotros logramos meternos en la pelea”, explicó luego Meza, cerrando: “Si seguimos jugando así y ganando, vamos a seguir bien prendidos arriba”.

“Es bueno sufrir este golpe al principio”

Luego de la derrota de Independiente en su debut en la Copa Libertadores, Nicolás Domingo reconoció que el conjunto de Ariel Holan jugó mal, pero confía en que todavía queda mucho tiempo para revertir la situación del Rojo en el Grupo G.

“Es el peor partido desde que comenzó el año. No jugamos bien y teníamos mucha ilusión de comenzar esta copa de otra manera”, manifestó el volante luego del 0-1 ante Deportivo Lara en Venezuela. Y añadió: “Es bueno haber sufrido este golpe en el principio porque todavía tenemos tiempo para revertirlo y lograr el objetivo”.

Sobre el estado del campo de juego, que presentó suficientes dificultades para Independiente -sobre todo en la segunda mitad-, Domingo no buscó excusas: “Sabíamos de lo complicada que estaba la cancha, pero nosotros no jugamos bien y perdimos, tenemos que seguir trabajando”-

Para cerrar, y ante la consulta de los próximos encuentros que tendrá que disputar Independiente para sortear el Grupo G, el mediocampista sintetizó: “Supuestamente este era el partido más fácil que teníamos de visitante y no pudimos ganar. Tenemos que trabajar y mejorar mucho, pero tenemos tiempo para hacerlo”.

FOTO: TWITTER OFICIAL

Y un grito de corazón

Siete años pueden parecer una eternidad, pero depende para qué: tal vez estos siete años sin logros se alargaron más de la cuenta y la Sudamericana llegó un poco tardía. O quizás estos siete largos años desde el 2010 se volvieron muy extensos por las penurias y catástrofes en las que se sumergió (o mejor dicho, las incapacidades dirigenciales sumergieron) a Independiente. Siete años, exactos siete años de diferencia entre una Sudamericana y la otra. Los que peinan canas deben tragar saliva al saber que lo más festejado por esta generación fue lo más marginado en décadas anteriores por ser “un trofeo de segunda”, “la Copa de los perdedores” o “el premio consuelo para los que no pueden lograr jugar la verdadera competencia”. No es un capricho o algo inventado: Los dos últimos logros internacionales del club fueron esos. Y los amigos millennials nos aferramos con uñas y dientes a ello, no solo porque es tal vez lo único que logramos ver, sino también porque ambos trofeos significaron de catapulta para que el Rojo vuelva a su verdadero amor: la Copa Libertadores. Y si, siete años después.

Llamativamente en este periodo, Independiente no pudo clasificarse por si sólo a la competencia (de hecho, en 2012 y con Américo Gallego en el banco, el equipo peleaba por la permanencia en primera división y se jugaba la chance de clasificarse a la próxima Libertadores mientras disputaba la Sudamericana, pero se quedó en las puertas, como ocurrió con la bendita Liguilla 2015 y el empate insólito con Lanús en 2017). Acá millennials y señores comparten el sentimiento: no jugar la Copa, para Independiente, es muy doloroso. Y ver desde afuera a otros equipos que hacen sus primeros pasos por el continente, lo es más. El Rojo sabe que ese es su lugar en el mundo Su competencia por excelencia. La chica que nadie saca a bailar (o mejor aún: la chica que rechaza a todos los que la sacan a bailar porque su pareja está llegando al boliche).

Tal es así que, al escuchar un silbato en Brasil, ese que hacía a Tagliafico alzar sus manos con nuestra última gran hazaña, el grito de campeón por 17ma vez a nivel internacional se combinó de manera inmediata con un abrazo interminable entre 5.000.000 de hinchas y un grito de corazón “Lo único que quiero es ver al Rojo campeón de la Libertadores”. Si, siete años después. Sepan entender la expectativa que eso nos genera.

“Tenía muchas ganas de venir”

Luego de realizarse la revisión médica, Fernando Gaibor no pudo ocultar su felicidad por la inminente llegada a Independiente y reconoció que está “en perfecto estado físico” y “a disposición” de Ariel Holan para cuando el DT lo requiera.

Solucionada la polémica entre la CD de Independiente y la del Emelec de Ecuador por las negociaciones del habilidoso jugador en cuestión, Fernando Gaibor viajó a la Argentina y ya se realizó la revisión médica para jugar en el Rojo. “Estoy muy feliz de estar acá. Hace varios meses me contactó Ariel (Holan) y me manifestó sus ganas de tenerme en Independiente. Seguí al equipo durante toda la copa y me entusiasmaba a medida que iba pasando de instancia”, fueron las primeras palabras del volante luego de pasar efectivamente los estudios previos a la firma del contrato con la institución de Avellaneda.

De acuerdo a su adaptación al fútbol argentino, el ecuatoriano -que se desempeñó siempre en Emelec- indicó: “No creo que tenga problemas en adaptarme. Independiente tiene jugadores rápidos y mi forma de juego se acopla a eso. Por lo que vi del equipo, es muy intenso y muy profundo. Eso me atrae mucho”.

​​”Me siento muy cómodo por el medio, soy polifuncional en el mediocampo”, añadió luego, haciendo referencia a la posición que mejor le sienta en el campo de juego. Y aclaró: “Estoy perfecto físicamente y a disposición para cuando el DT me requiera”.

Por último, y tras ser consultado sobre lo complicada que estaba su llegada cuando la dirigencia de Independiente modificó su contrato de forma desafortunada, el mediocampista concluyó: “Pensé que el pase se caía, me sentí incómodo porque no sabía qué iba a pasar con mi futuro y tenía muchas ganas de venir a Independiente”.

“Le tengo fe para la Libertadores”

Tras su soñado debut en el Ajax, Nicolás Tagliafico volvió a dejar en claro que merece formar parte de la delegación argentina que viajará a Rusia en busca de la copa del mundo. “Sampaoli me dijo que voy a estar siendo observado”, sostuvo el ex defensor de Independiente, quien también se refirió al club de Avellaneda: “Hay un grupo de grandes personas y eso es un plus. Le tengo mucha fe”.

Luego de su partida al fútbol holandés, convirtiéndose en la tercera venta más cara en la historia de Independiente, Nicolás Tagliafico no tardó en extrañarse por Avellaneda. Es que el emblemático defensor que vistió la camiseta de Independiente entre 2014 y 2017, denotando un superlativo nivel para el fútbol argentino, tuvo su debut soñado ante el Feyenoord en el clásico más importante del país. Y fue glorioso: el Ajax ganó 2-0, él se retiró ovacionado y fue elegido como la indiscutida figura del encuentro. Por eso, la pregunta no tardó en llegar: ¿lo llevará Jorge Sampaoli al Mundial junto a la Selección? “Él me dijo que me va a estar observando”, sostuvo el zaguero en TyC Sports, refiriéndose al DT de Argentina mientras espera por su oportunidad.

En cuanto al Rojo, Taglia no ocultó sus deseos para Independiente en este 2018. “Es un club que está bien encaminado. Hay un grupo que ya se conoce y además son buenas personas, eso es un plus. Le tengo mucha fe para la Copa Libertadores”, concluyó. Un crack.

El año de Holan

Mirado de reojo, pero con una imborrable sonrisa en el rostro, Ariel Holan se paró al lado de Hugo Moyano, sostuvo la camiseta de Independiente y avisó: “No soy un mago ni un mesías”. La escena nos remonta hace 365 días exactos, cuando el Profesor asumía a su cargo como entrenador del plantel profesional, luego de la salida de Gabriel Milito.

Cuestionado desde el vamos por su amplio cuerpo técnico -14 colaboradores a su lado-, el polémico audio filtrado donde juraba tener la receta para curar tantos años de desmanes y el excesivo uso de la tecnología en su primera práctica, Holan logró comenzar a ganarse el apoyo de los hinchas a medida que su equipo lograba descubrir el significado de la palabra fútbol, habiendo prescindido de jugadores como Ortíz, Denis y Vera que se fueron criticándolo y gestando más polémica.

Haciendo oídos sordos, insistiendo con la prueba y error de la tecnología en los entrenamientos y sosteniendo una idea futbolística que iba asomando, su equipo cosechó racha de 14 juegos sin perder, con algunas remontadas memorables y puntos muy altos en jugadores que estaban condenados por el hincha. Logró volver a meter a Independiente en la pelea por el torneo y la clasificación a la Copa Libertadores, dos objetivos que seis meses atrás parecían imposibles y que mantuvieron ilusionada a la gente hasta el último minuto del campeonato. Si bien el Rojo no lo logró en esa instancia, ni tampoco en la Copa Argentina, el desenlace de la historia terminó siendo feliz unos meses más tarde.

La segunda mitad del 2017 encontró a los hombres de Holan con un sólo objetivo en la cabeza: la Copa Sudamericana. Y así fue que el DT se jugó el todo por el todo en ese certamen, con juegos de excelso nivel, goleadas inolvidables y algunas remontadas históricas que hicieron que el entrenador se remonte años atrás. “Esto es para mi viejo, que me trajo tantas noches como ésta para disfrutar”, fue lo primero que tiró el Profe luego de revertir el resultado adverso con Libertad y pasar a la final del torneo. Antes, claro, volvió a imponerse en el clásico barrial ante Racing (ya lo había festejado entre lágrimas en el campeonato anterior y ahora lo lograba en condición de visitante y con un equipo alternativo), y se había bancado el duro apriete de Bebote Álvarez a la salida de un entrenamiento.

Desde el comienzo del segundo ciclo de Américo Gallego al frente del equipo -en el tercero no sucedió ni por asomo- que la gente no coreaba el nombre de un entrenador con tanta fuerza. Los cuatro costados del Libertadores de América se venían abajo rezando: “De la mano de Holan la vuelta vamo’ a dar”. El DT lloraba mientras alzaba sus puños para intentar tocar el cielo. Había que ir al Maracaná a repetir la historia de 1995 para lograr el objetivo trazado unos meses antes. Y en otra fase épica que quedará grabada en las páginas más doradas del club, Holan, como un hincha más, logró su sueño: Independiente alzó su 17º título en un terreno totalmente adverso, con más fútbol que sacrificio, con más coraje que huevos, pero con tantas sonrisas como lágrimas por el significado que traía.

Fue tal el sentimiento de empatía logrado con el hincha que al anunciar los motivos por los que decidía no continuar en el cargo que se generó una revolución inmediata que rogaba que Holan siga siendo el DT de Independiente en 2018, con tanta posibilidad de devolverle el protagonismo perdido en las competencias que se le vienen. Parecía que no había vuelta atrás, que entre las diferencias con Alejandro Kohan (preparador físico del Rojo) y la eterna custodia luego de las amenazas de la barra brava no había manera de continuar, pero unos días después todo cambió. Holan dio el sí (se casó, pero también le dijo que si a su querido club) y, como hace un año atrás cuando se filtró un audio, apareció un video cantando muy sentimentalmente la marcha de Independiente que fue furor en redes sociales. ¿Recuerdan? “No soy un mago ni un mesías”, dijo hace un año. No lo será, pero en el Rojo logró fusionar las cualidades de ambos dos. Esta historia continuará…

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