Campeones desde el banco

Martin Campaña y Gastón Silva retornarán a Independiente luego de la fecha FIFA, en la cual fueron parte del plantel que salió campeón en China luego de dos victorias en el país asiático. Mas allá del resultado positivo de la gira, el capitán del Rojo no tuvo minutos en cancha y el defensor ingresó los últimos 13 minutos del partido ante Gales.

Más allá que para el club es importante poder contar con jugadores de selección, en este caso la convocatoria de los jugadores uruguayos para disputar la Nanning Cup, no fue favorable. Independiente perdió la fecha pasada frente a Tigre a su arquero titular y a un defensor que alterna titularidad en un partido crucial para la pelea de la Superliga.

La próxima citación previa al Mundial será el 7 de junio en un amistoso ante Uzbekistán. Habrá que ver si en esa oportunidad los jugadores de Independiente tendrán mayor cantidad de minutos en cancha.

Uruguayos de Selección

Maritn Campaña y Gastón Silva fueron convocados por el entrenador de la selección uruguaya, Oscar Tabárez, a participar de la China Cup que se jugará entre el 22 y 26 de marzo, como preparación al Mundial de Rusia.

Ya es habitual que el arquero y capitán de Independiente aparezca dentro de los elegidos para representar a su país en cada convocatoria, tanto para partidos amistosos como oficiales. Hizo su debut en la mayor en un amistoso en mayo 2016 frente a Trinidad y Tobago, previo a la Copa América de ese mismo año. Anteriormente ya había atajado para las selecciones sub 20 y 23 y participado en los Juego Olímpicos de Londres 2012.

Por parte del defensor oriental, ya había debutado en la mayor antes de arribar a Independiente en 2017. Fue parte del plantel en la Copa América 2015, jugó dos partidos en edición 2016 en Estados Unidos y diez en las Eliminatorias a la Copa del Mundo 2018.

En esta ocasión, ambos jugadores viajarán a la ciudad de Nanning, China, para disputar un cuadrangular ante Gales, República Checa y los locales. El primer partido será el viernes 23 frente al conjunto checo. Para el lunes 26 está previsto el partido por el tercer y cuarto puesto.

Holan y un nuevo récord

Ariel Holan se convirtió en el entrenador que más tiempo mantuvo su cargo en los últimos 19 años, luego de la salida de César Luis Menotti en 1999 y de Américo Gallego en 2010 -ambos estuvieron un año y un mes en su cargo-.

Hace un año, un mes y 26 días que Independiente comenzó un cambio. El 29 de diciembre de 2016 asumió Holan para suplantar a Gabriel Milito como técnico del Rojo. En silencio llegó al club con el objetivo de lograr que Independiente vuelva aparecer en los primeros planos de cada torneo. Para ello se necesitarían buenos resultados pero fundamentalmente, lograr que el equipo sellara una identidad, esa que supo tener en su época más dorada.

Como todo proceso, necesitó de su tiempo. Antes de levantar la Copa Sudamericana 2017, segundo torneo más importante del continente, el plantel supo sobreponerse a dos grandes golpes. Por un lado la eliminación de la Copa Argentina, competencia que le es esquiva desde sus inicios. De las siete ediciones, nunca superó instancia de octavos de final. Por otro lado, a pesar del buen rendimiento en el torneo local, no pudo lograr la clasificación a la Libertadores 2018, una de las principales metas que el técnico se había propuesto.

Sin embargo, aún le quedaba otra oportunidad y esta vez supo aprovecharla. Con la coronación de la Sudamericana, Independiente cortó una sequía de siete años sin títulos y se clasificó al torneo internacional más importante del continente.

A esa altura, los números del profesor Holan, superaban todas las expectativas y callaban todos los rumores por su pasado en el hockey femenino. Había dirigido 41 partidos con 23 triunfos, 13 empates y seis derrotas, una efectividad del 66 por ciento.

Pero todo aquello pudo haber quedado en los libros, si el técnico no hubiese cambiado de opinión luego de su renuncia en diciembre. Para el bien del club, Holan retrocedió y decidió retomar el rumbo.

En un 2018 con nuevos desafíos se necesitaba que el equipo continuara con quien había sido el factor del gran cambio de mentalidad del club. Más allá del tropiezo de la semana pasada en la Recopa Sudamericana, donde Independiente cayó ante Gremio y dejó pasar la oportunidad de igualar a Boca como máximos ganador de torneos continentales, Holan tiene nuevas aspiraciones.

Este jueves arranca la participación en la Libertadores frente a Deportivo Lara de Venezuela. El Rojo, luego de siete años sin jugarla, integrar el Grupo 7 junto a Millonarios, Corinthians y los venezolanos.

A su vez, el 8 de agosto tendrá otra revancha para llegar al título número 18. Viajará a Japón para enfrentar a Cerezo Osaka por la Suruga Bank.

“Este Independiente puede lograr una copa más”

Palabra autorizada la de Ricardo Pavoni. Pasaron poco más de 40 años de su retiro como jugador emblema de Independiente, pero aún así, sus declaraciones siguen dando de qué hablar.

Desde las instalaciones de Villa Dominico, el excapitán del Rojo de la década del 70 y actual miembro de la comisión de fútbol profesional, aseguró que el club está cerca de volver a los primeros planos, lugar que nunca debió haber perdido. “Este Independiente, con el tiempo, puede lograr una copa más. Estoy convencido. Es cuestión de seguir por este camino y tratar de mantener a los mejores jugadores”, afirmó el Chivo.

Esta semana, Independiente puede empezar a cumplir este anhelo. El miércoles visitará Porto Alegre para jugar el partido de vuelta de la Recopa Sudamericana ante Gremio. El resultado está abierto, por el empate logrado siete días atrás en Avellaneda. El entorno no va a ser el ideal, en un estadio colmado de brasileros, pero como bien dijo Pavoni, “Independiente tiene algo especial, como si fuera un polvo mágico para las finales. La mística es algo que nos diferencia del resto de los clubes”, dijo en una extensa nota con La Nación.

Con cinco Libertadores, tres Interamericanas, una Intercontinental y tres campeonatos locales, Pavoni es uno de los jugadores que más títulos logró en el club durante sus 12 temporadas en Avellaneda (1965 a 1976). Además, fue uno de los artífices del saludo que tanto identifica a la institución. Ariel Holan, a pocos meses de asumir como entrenador, lo llamó para que le trasmitiera a sus dirigidos el significado de ese gesto tan representativo.

Al igual que hace dos meses atrás, cuando Independiente gritó campeón en el Maracaná, el uruguayo viajará hoy junto al plantel rumbo a Brasil con el objetivo de volver al país con una estrella más en la camiseta.

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