Montenegro, el último ídolo

(COLUMNA DE OPINIÓN).- A horas de que Daniel Gastón Montenegro renueve su vínculo con Independiente hasta fines de 2015, pude llegar a una conclusión que venía madurando dentro de mí hace ya tiempo. Por su fútbol -atañado a la subjetividad pero exquisito para quien escribe estas líneas-, sus actitudes dentro y fuera de la cancha, los repetidos regresos a un club que no es el de sus orígenes y hasta por la constante relación de amor-odio con los hinchas, terminé entendiendo que Montenegro es el último ídolo del Rojo.

Para empezar a comprender esto, es necesario despojarse de viejos prejuicios sobre los ídolos de antaño. Por más que no haga falta aclararlo, no puede comprenderse semejante distinción sin antes entender que los requisitos actuales para ser idolatrado en Independiente poco tienen que ver con los de viejas épocas. Comparar al Rolfi con Erico, Pastoriza o Bochini, líderes de las tres etapas más gloriosas de la institución, resulta imposible y por lo tanto no es mi intención colocarlo a la altura de ellos. Pero en este contexto, tan distante del que esas leyendas forjaron, Montenegro se convirtió en el jugador más importante de esta época.

Sea por lo emocional o por lo estadístico, sobran datos para considerar a Montenegro como el jugador más influyente que ha tenido Independiente desde el comienzo del actual milenio. Para empezar, los fríos pero contundentes números lo convierten en todo un hombre récord. Desde su primer paso por el club en el año 2000 hasta hoy, que extenderá su cuarta etapa como jugador Rojo al menos un año y medio más, el Rolfi marcó 67 goles en 221 partidos, cifras que lo ubican como el máximo goleador del siglo XXI y el que más encuentros disputó.

Ya fuera de lo que pasa dentro de la cancha, entrando a un terreno superfluo para algunos e importante para otros, el ex Huracán ha demostrado en reiteradas ocasiones su identificación con Independiente. En tiempos donde los grandes jugadores tienen relaciones de corta duración con los clubes argentinos, Montenegro siempre se las ingenió para volver a ponerse la camiseta que más cómoda le quedó a lo largo de su carrera. En su última llegada, cuando volvió para dar una mano al equipo que finalmente descendió, desestimó ofertas concretas del exterior y de Estudiantes de La Plata, destinos que sugerían ser más cómodos que arribar a Avellaneda a pelear por la permanencia.

Con el trágico descenso consumado, confirmó rápidamente su continuidad y cumplió el objetivo de ascender. Aun con altibajos, fue el goleador de la temporada y faltó en apenas un partido (ante Almirante Brown por lesión). Su rendimiento en la segunda categoría del fútbol argentino terminó siendo un fiel reflejo de cómo vivió la temporada el hincha de Independiente. Luego de seis meses de buen clima y más que aceptable rendimiento, el nivel del 10 cayó y consigo trajo el desconcierto general de todo el plantel.

En esa recta final, que resultó ser un verdadero infierno para el Rojo, Montenegro vivió su peor momento en la institución. Aplaudido por algunos e insultado por otros, su ya mencionada cambiante relación con los hinchas se hizo más evidente que nunca. Sufrió el desenlace de la B Nacional como un simpatizante más.

Su gol ante Instituto, probablemente el más importante que haya anotado el equipo durante toda la temporada, explicó todo. En el peor momento de la historia del club, el capitán fue la luz. De no haber sido por ese golazo, Independiente estaría aún en la segunda división. Y de no haber llegado el Rolfi al club, los últimos 15 años hubieran sido aún peores.

Mientras algunos aún se quedan con un festejo desafortunado con la camiseta de River, Montenegro aceptó una reducción de sueldo cercana al 50 por ciento para poder finalizar su carrera en el club. Un gesto más entre tantos, pero clave para entender por qué Montenegro se ha convertido en lo mejor dentro de lo peor. En el último ídolo de Independiente.

Contra Rafaela, un rato antes

La AFA confirmó hoy la programación de la primera fecha del Torneo Transición y por lo tanto quedó establecido el día y hora en el que Independiente debutará en su retorno a primera.

A pesar de que se especulaba con que arrancaría quince minutos más tarde, el Rojo jugará ante Rafaela el domingo 3 de agosto a las 15.15 horas en el Libertadores de América.

Así se jugará la primera fecha del fútbol Argentino:

Viernes 1 de agosto
18.00– Godoy Cruz Antonio Tomba-Banfield
20.30– Rosario Central-Quilmes A.C.

Sábado 2 de agosto
17.15– Arsenal F.C.-Estudiantes de La Plata
20.30– Defensa y Justicia-Racing Club

Domingo 3 de agosto
15.15– Independiente-Atlético de Rafaela
17.15– San Lorenzo-Olimpo de Bahía Blanca
18.30– Boca Juniors-Newell’s Old Boys
21.30– Gimnasia y Esgrima La Plata-River Plate

Lunes 4 de agosto
20.30– Tigre-Vélez Sarsfield

Postergado
Lanús-Belgrano de Córdoba

Comenzó la Independiente Cup

El mundial de clubes arrancó en el Libertadores de América. Ya estaban los participantes, toda la preparación y la ansiedad por la inauguración. Y finalmente el sábado dimos comienzo a la primera edición de la Independiente Cup 2014 junto con la presentación de la BA Cup, un torneo donde participan importantes clubes de la Argentina y Latinoamérica como Gremio de Brasil, Pumas de México y O’Higgins de Chile.

Jugadores y familiares de ambas competencias colmaron la Erico baja y compartieron todos bajo el mismo sol  un espectáculo memorable. En este marco, y con el despliegue de un escenario impactante sumado a la música en vivo y el desfile de los clubes, se dio inicio a la primera edición de este torneo organizado por el Club A. Independiente.

El color de la inauguración lo aportaron los mismos clubes, que acompañaron y alentaron a sus equipos con cánticos, banderas y aplausos a medida que eran nombrados en la presentación. Además, la música en vivo y el show de luces fueron el condimento perfecto para lo que fue un evento del mejor nivel.

Al día siguiente del espectáculo, arrancó la competencia. El domingo desde bien temprano se dio inicio oficial al certamen con los partidos de la fase de grupos de las categorías 2004, 2005 y 2006. Los equipos se enfrentaron en cinco canchas ubicadas en los laterales del campo de juego del Libertadores de América. Y el lunes continuó la definición de la fase de grupos con las categorías 2007 y 2008. A lo largo de la semana la competencia se va poniendo más intensa y los equipos se van eliminando unos con otros. ¿Quién será el gran campeón?

Porque este Riaño de Avellaneda…

Independiente sigue buscando incorporaciones de cara a esta nueva -y corta- temporada que empezará el próximo lunes 28 por la Copa Argentina ante Belgrano, pero con los cañones apuntando al campeonato local que dará su inicio el domingo 3 de agosto cuando en el Libertadores de América enfrente a Atlético Rafaela.

En ese orden, Claudio Riaño, de no mediar ningún incoveniente, se convertiría este martes en nuevo jugador de Independiente. El ex delantero de San Martín de San Juan y Boca Juniors, entre otros, acordará su vínculo con el Rojo por un año y medio.

El propio Jorge Almirón, flamante dt de Independiente, se comunicó con el jugador para expresarle que lo quiere sí o sí en el equipo y al cordobés de 26 años le sedujo la posibilidad de revancha en un equipo grande.

Luis Grillo, representante de Riaño, hizo referencia a la posible chance de que se realice el pase:  “Claudio me dijo que le gusta la idea de jugar en Independiente por la dimensión que tiene el club”.

Las próximas horas serán decisivas para definir la llegada de Riaño a Independiente.

"Independiente no va ni debe salir campeón"

Omar De Felippe nunca tuvo pelos en la lengua, quizás por su experiencia de vida, siempre dice lo justo y necesario, inclusive cuando no es políticamente correcto pero certero como la vez que cargó contra Javier Cantero por su nula conducción.

Tras haber dejado su cargo como DT de Independiente hace 5 días el excombatiente tuvo lugar para el análisis: “Entiendo que los equipos grandes no tienen torneos de transición. Independiente no va, ni debe salir campeón ahora, sino que tiene que armar una estructura que lo lleve a ser el equipo que era. Hay un grupo de chicos jóvenes, buenos valores”, dijo en declaraciones al programa “Indirecto” de TyC Sports.

De Felippe aclaró que en su estadía en el Rojo tuvo muchos problemas pero valora lo que significó dirigir a un grande: “Nos fuimos bien, con dolor, pero en buenos términos. Seguramente vamos a volver algún día”, dejó la puerta abierta el ex dt.

El mercado de pases al día

Que sí, que no. Que este viene, que este está frío. Que hay un tapado, que sólo falta la firma. El mercado de fichajes se sufre tanto como una definición de campeonato. Por eso, OrgulloRojo te trae las últimas novedades sobre los jugadores que la nueva dirigencia de Independiente tiene en carpeta para reforzar al equipo.

Iván Marcone: Tiene 24 años, es volante central y juega en Arsenal de Sarandí. Representado por Cristian Bragarnik (quien, a su vez, representa al DT Almirón y al primer refuerzo, Lucero), el jugador es el que más cerca está de Independiente, aunque en las últimas horas surgió un rumor que lo vincula con el Almería de España. Hace unos días se declaró hincha del club. En la última temporada jugó 34 partidos, todos de titular, convirtió un gol y recibió 9 amarillas.

Victor Cuesta: Tiene 25 años y es defensor central, aunque puede jugar de volante de marca o lateral. Su pase pertenece a Arsenal, pero la última temporada la jugó en Huracán. Representado, obviamente, por Bragarnik, entra en el combo con Marcone. Tuvo un buen desempeño en la primera ronda con el conjunto de Parque Patricios, pero luego fue perdiendo continuidad y terminó relegado en el banco de suplentes. 19 partidos, diez amarillas y una expulsión en la última temporada.

Ezequiel Cerutti: Tiene 22 años, es delantero por afuera y juega en Olimpo de Bahía Blanca. Es la primera opción a la hora de buscar variantes en la delantera. En la última temporada, jugo 37 partidos, uno de ellos entrando desde el banco y convirtió 3 goles. La idea del Aurinegro era venderlo al exterior, pero ante la falta de ofertas cada vez se acerca más a Independiente.

Claudio Riaño: Es el plan B de Cerutti. Tiene 25 años y puede jugar tanto como centro-delantero o por afuera. Actualmente está libre luego de su paso por Boca Juniors, donde jugó 15 partidos (cinco de titular) y convirtió un gol. Además de Independiente, también es pretendido por Gimnasia de La Plata.

Sebastián Fernández: Es delantero, uruguayo, y tiene 29 años. Tuvo un gran paso por Banfield entre 2008 y 2010, pero nunca tuvo continuidad en el Málaga de España. La última temporada fue cedido al Rayo Vallecano, donde jugó sólo nueve partidos debido a que sufrió una rotura de ligamentos. Su representante, en diálogo con AM 950, declaró que “en Argentina, sólo jugará en Boca, Vélez o Independiente”.

Sebastián Domínguez: Tiene 33 años, es defensor central y viene de jugar en Vélez. El experimentado central jugó más de 200 partidos con la V azulada, pero en el habitual recambio que hace el equipo de Liniers, es uno de los jugadores que no tendrá lugar en la nueva temporada. Se coqueteó su llegada tanto a Avellaneda como a Newell’s, pero en ambos equipos fue descartado por el alto valor de su contrato.

Lucas Albertengo: Es delantero, tiene 23 años y juega en Atlético de Rafaela. Tiene una oferta concreta de River, club del cuál es hincha, pero en declaraciones a “Emocion Roj” aseguró que “en caso de haber dos ofertas, priorizaré lo deportivo antes que lo económico”. En la última temporada, jugó 36 partidos y convirtió 11 goles, salvando a La Crema del descenso.

Jacobo Mansilla: Es volante central o por izquierda, tiene 27 años y quedó libre de Colón de Santa Fe. El jugador que hizo todas las inferiores en Independiente fue recomendado por Gabriel Milito. Jugó 34 partidos en la última temporada y convirtió un gol, aunque no pudo evitar el descenso del Sabalero a la segunda categoría.

Emanuel Britez: Es lateral-volante por la derecha y tiene 22 años. Juega en Unión de Santa Fe. Es reconocido, en parte, por su mala conducta dentro y fuera de las canchas: es el jugador que supo meterle un dedo en el ano a Pablo Luguercio en su primer partido en primera, y fue protagonista de una riña callejera en 2013 donde se lo vio portando una réplica de un arma 9mm. En la última temporada, jugó 24 partidos y convirtió dos goles. Independiente ofertó $150 mil dólares por el 50% del pase más la sesión de algún jugador, según informó Matías Martínez. El club tatengue quedó en contestar.

Otra oportunidad

Esta mañana la pretemporada en Cardales tendrá seis jugadores más. Cinco de ellos vienen de préstamos en otras instituciones y no estaban en la consideración de Omar De Felippe, pero ahora con la llegada de Almirón podrán tener otra oportunidad.

Walter Busse (27), Lucas Villafañez (22) y Patricio Vidal (22) tuvieron continuidad en Defensa y Justicia, Huracán y Unión Española de Chile respectivamente.

Maximiliano Herrera (21) y Eloy Rodríguez (21) jugaron muy poco en Chacarita y Boca Unidos de Corrientes.

Distinto es el caso de Rodrigo Moreira (18), central juvenil de las inferiores y Seleccionados juveniles, razón por la que viene de ser sparring de los mayores en el Mundial de Brasil.

Los seis buscarán convencer al nuevo técnico para ser tenidos en cuenta y formar parte del plantel de Independiente en el próximo Torneo.

¿Un Arsenal de refuerzos?

Independiente, tarde, se empezó a mover en el mercado de pases de cara al inicio del Torneo de Primera División 2014. Quizás la renuncia sorpresiva -o no tanto- de Omar De Felippe y la llegada -muy sorpresiva- de Jorge Almirón ayudaron a que los dirigentes no se encuentren rumbeados sobre los jugadores que iba a necesitar el club para afrontar el próximo semestre.

Sin embargo, con la llegada de Almirón, en un día definió la continuidad del Rolfi Montenegro y llegó Juan Martín Lucero -costó 8 millones de pesos el 50% de su pase-de Defensa y Justicia y ahora va por más.

Se sabe que el DT quiere un defensor central, un volante y un delantero. Victor Cuesta e Iván Marcone, de Arsenal de Sarandí aparecen como las principales opciones para reforzar la defensa y el mediocampo respectivamente.

Sorprende el caso de Marcone, que si bien es un buen jugador, juega es una posición en la que Independiente tiene cubierta con Marcelo Vidal y Franco Bellocq. Por su parte, Cuesta le aportaría algo más de experiencia -tiene 25 años- que los otros centrales del plantel a excepción de un Cristian Tula, que seguramente hará sus últimas armas en el fútbol en estos seis meses, además de ser un jugador propenso a lesiones.

Independiente intentará cerrar a ambos jugadores este lunes para tener al menos dos semanas para entrenar de cara al debut con Atlético Rafaela el domingo 3 de agosto en el Libertadores de América. No será fácil ya que hay que negociar la salida con Arsenal, pero los dirigentes del Rojo confían en que de la mano de Christian Bragarnik -representante de Almirón, Lucero y Marcone- se pueda acelerar el proceso.

Rolfi firmará este lunes

Daniel Montenegro firmaría mañana su renovación con Independiente hasta diciembre de 2015 tras haber acordado el pasado viernes su continuidad en la institución.

Montenegro ya estuvo el sabado en el entrenamiento en Cardales pero, oficialmente, su contrato será firmado este lunes.

Muchas cosas pesaron para la continuidad del Rolfi en Independiente. El deseo del jugador, sumado al del flamante entrenador Jorge Almirón, fue clave. También que no hubo ninguna oferta rutilante de esas que son imposibles de rechazar.

“No me imagino jugando con otra camiseta que no sea esta”, había declarado Montenegro siempre pasandole la pelota a los dirigentes con el reiterado “depende de ellos”. 

Este lunes será el día en el que se oficialice lo que ya es un hecho: Montenegro seguirá en el Rojo por un año y medio más.

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